Produire des jeans avec moins d’eau

mars 22, 2018

Revenons à l’époque où l’on pouvait acheter du denim aussi rigide qu’un tableau, si rigide qu’il pouvait presque tenir tout seul. Cette rigidité a donné aux mineurs, cowboys, motards et à bien d’autres encore le pantalon résistant dont ils avaient besoin. Au fur et à mesure qu’ils les portaient, chaque jean devenait unique. Le soleil les décolorait, si bien que des plis presque permanents se formaient et des zones usées apparaissaient sur leurs cuisses.

 

Alors que les jeans devenaient de plus en plus présents, d’autres ont voulu adopter ce look (que des mois passés sur une selle avaient permis de créer) directement.

 

Ainsi, aujourd’hui, à moins de l’acheter non travaillé, le denim est fourni avec une finition (c’est-à-dire un traitement comme le lavage abrasif appliqué sur un jean qui a été coupé, cousu et lavé).

Les concepteurs disposent d’une palette de finitions de jean qui semble infinie et offrent de nouveaux looks qui arborent l’effet voulu dès le départ, sans avoir à les travailler. Mais pour arriver à ces effets, il a fallu utiliser de l’eau, beaucoup d’eau. Par exemple, des machines à laver géantes lavent littéralement des jeans avec des pierres pour leur donner un effet. Alors que de nombreuses techniques de finition existent depuis quelques dizaines d’années, nous en recherchons encore de nouvelles.

C’est là que le projet Water<Less® intervient.

Nos concepteurs se sont lancés un défi, celui de garder les looks que l’on aime tous mais en réduisant la consommation d’eau lors de la finition. C’est pourquoi Levi’s® a mis au point plus de 20 techniques innovantes pour ce faire : réduire l’utilisation de cette ressource naturelle la plus précieuse.

 

À quoi ressemble une méthode Water<Less® ? Il nous arrive parfois d’utiliser simplement un dé à coudre d’eau et un peu d’ozone au lieu du détergent. Pour arriver à une sensation douce similaire à celle d’un adoucissant, nous séchons les jeans avec des capsules et des balles de golf qui permettent d’essorer. Le résultat final est identique : le jean que vous aimez, fabriqué avec moins d’eau.

 

En 2017, nous avons mis la barre plus haut en réalisant 55 % des jeans Levi’s® en suivant les méthodes Water<Less®. Mais cela ne suffit pas. Le manque d’eau est en train de devenir l’un des plus grands défis de la planète. Nous avons donc décidé d’inviter 20 concurrents dans notre laboratoire d’innovation Eureka et de partager nos méthodes pour économiser l’eau avec eux. Nous avons mis notre innovation Water<Less® en open-source pour que d’autres puissent l’apprendre et améliorer leur méthode. Ensemble, nous pouvons réduire la consommation de cette industrie et faire un geste pour la planète.

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